¿Qué es una
angiografía o arteriografía?

¿Qué es una angiografía?

La angiografía o arteriografía (significa lo mismo) es una prueba radiológica diagnóstica para obtener información muy precisa del estado de sus arterias (vasos sanguíneos). La angiografía puede emplearse para visualizar cualquiera de las arterias del cuerpo humano. Esta prueba también se la conoce a veces como cateterismo. Los médicos radiólogos vasculares e intervencionistas realizan esta prueba. Para ello se introduce un catéter (tubo de plástico muy pequeño) dentro de la o las arterias que se quieren estudiar y por el se inyecta contraste yodado (el mismo que se emplea para un TAC). Mientras el contraste está circulando por sus arterias se toman numerosas radiografías o se realiza una película pudiendo así conocer en tiempo real como circula la sangre por su organismo.

Aunque otros exámenes médicos tales como la exploración física, ecografía con Doppler, tomografía axial computarizada (TAC) y resonancia magnética (RM) pueden visualizar los vasos sanguíneos, la angiografía puede que sea necesaria para verlos con más detalle y obtener información crucial previa a la planificación de un tratamiento.

¿Por qué necesito una arteriografía?

Una de las razones más comunes para necesitar una angiografía es presentar síntomas que sugieran un bloqueo de la arteria. Por ejemplo, una arteria bloqueada en la pierna le puede causar dolor al caminar. Arterias bloqueadas en los riñones pueden causar aumento de la presión arterial y arterias bloqueadas en el cerebro pueden causar problemas de la vista y debilidad de una parte de su cuerpo o predisponer a un ictus.

Una angiografía puede identificar exactamente dónde se encuentra el bloqueo de una arteria, así como la gravedad y la causa del bloqueo. Las dos causas más comunes del bloqueo de las arterias son los coágulos de sangre (embolias) y la arteriosclerosis.

Otra razón común para necesitar una angiografía es la presencia de un aneurisma. Un aneurisma es la dilatación de una arteria que si se rompe causa una hemorragia interna severa.

Las arteriografías en el hígado se realizan fundamentalmente para el estudio y tratamiento de tumores.

Antes que comience la angiografía un miembro del equipo de Radiología Vascular e Intervencionista (médico o enfermero) le hablará y explicará el procedimiento en detalle y contestará cualquier pregunta que Ud. tenga.

¿Cómo es el procedimiento? ¿Duele?

Una arteriografía consiste de tres pasos:
  • Introducción de un pequeño catéter (tubo plástico) dentro de una de sus arterias.
  • Inyección de contraste (colorante de rayos X) mientras se toman radiografía.
  • Extracción del catéter.

Introducción del catéter

El radiólogo vascular limpiará la piel en el área donde el catéter será introducido. Usualmente será en la ingle, la parte superior del brazo o la muñeca. El médico entonces le pondrá anestesia local a la piel y tejidos profundos. Después de esto, Ud. sólo sentirá la presión del catéter al ser introducido en la arteria, pues el área estará anestesiada. El médico guiará el catéter a través de su cuerpo hasta llegar a la arteria que será estudiada con la ayuda de una pantalla de rayos X (como un televisor). Ud. no sentirá el catéter moviéndose dentro de sus arterias.

Inyección del contraste

Cuando el catéter se encuentre en la posición correcta, el contraste (colorante) será inyectado a través del catéter mientras se toman radiografías (placas). Usted sentirá calor leve cuando se le inyecte el contraste pero esto sólo durará unos segundos y desaparece. En muchos casos, varias inyecciones de contraste y varias tomas de radiografías (placas) serán necesarias para completar el examen.

Extracción del catéter

Al terminar el examen, el radiólogo vascular extraerá el catéter de su arteria. El sacar el catéter no causa dolor. Se aplicará presión en el lugar donde se introdujo el catéter durante unos 10 a 20 minutos. Esta presión evita que la arteria sangre.
La arteriografía normalmente dura entre 45 y 90 minutos.

En ocasiones se realiza otro procedimiento conocido como angioplastia al mismo tiempo que se le hace la angiografía. Esto prolonga el procedimiento un poco más. Las arteriografías se emplean también para diagnosticar problemas difíciles no resueltos con otras pruebas.

¿Cómo me preparo para una angiografía?

Si Usted está ya ingresado en un hospital las enfermeras y médicos le darán instrucciones de cómo prepararse para la angiografía.Si su ingreso en el hospital es en la mañana de su angiografía, o si el procedimiento se realiza sin necesidad de ingreso (ambulatorio), siga estas instrucciones o lo que le indique su médico:
  • COMIDA - No coma nada sólido después de la medianoche la noche antes de su procedimiento. Sí que puede tomar líquidos.

  • MEDICINAS - La mayoría de las personas deben continuar tomando sus medicinas pautadas. Si es Ud. diabético y toma insulina pregúntele a su médico si es necesario modificar su dosis de insulina sólo por el día del procedimiento.

  • Si toma cumarina/sintrom (anticoagulante), Ud. debe hablar con su médico para suspenderla. Traiga toda su medicación con Ud.

  • ALERGIAS - Se es Ud. alérgico al contraste (colorante de rayos X) o al yodo, hágaselo saber al radiólogo vascular días antes de su angiografía. Sus médicos podrán, entonces, tomar precauciones especiales durante el procedimiento.

  • FUMAR - No fume al menos las 24 horas antes de la angiografía. Se requiere un análisis de sangre en todas las personas antes de la angiografía. Esta análisis se realiza el mismo día o preferiblemente el día de antes. A su llegada al Departamento de Radiología (rayos X) se le pondrá una bata de hospital (si no trae ya puesta una de su habitación) y se le comenzará a inyectar suero en sus venas. A través de esta vía se le administrarán líquidos y medicamentos durante el procedimiento. El suero se mantendrá en su brazo hasta después de la angiografía.
Su radiólogo vascular e intervencionista estudiará y discutirá los resultados de la prueba con sus otros médicos. Sus médicos trabajarán unidos para proveerle del mejor tratamiento posible.

¿Qué pasa después de terminada la angiografía? ¿Me puedo ir a casa?

Si es un paciente ingresado en un hospital o si va a ser ingresado después del procedimiento se quedará en el hospital después del mismo. Regresará de la sala de angiografía a su habitación y las enfermeras se encargarán de vigilarlo para que no sangre por el lugar dónde se introdujo el catéter en la arteria. Le dejarán saber cuándo puede comer y cuánto tiempo necesita estar en cama.

Si Ud. se hace la angiografía como paciente ambulatorio se quedará en el hospital de 4 a 6 horas una vez terminado el procedimiento. El equipo de enfermeras y médicos del hospital se encargará de vigilarlo, para estar seguros de que no sangra por dónde fue introducido el catéter. Después de este periodo de observación lo mandará a su casa. Alguien tendrá que llevarlo hasta ella pues ese día no puede conducir ni caminar mucho. Una vez en casa:
  • Relájese y repose durante 24 horas.
  • Tome abundantes líquidos.
  • Vuelva a su dieta regular.
  • No haga ejercicios fuertes ni levante ningún peso por lo menos durante dos días.
  • No se dé un baño caliente o ducha en las primeras 12 horas despues de la prueba.
  • NO FUME POR LO MENOS EN 24 HORAS.
Llame inmediatamente a su médico si:
  • Comienza a sangrar en el sitio donde fue introducido el catéter. Si comienza a sangrar acuéstese inmediatamente y aplíquese presión en el área de sangrado utilizando sus manos en forma similar a la empleada cuando el catéter fue retirado. Su médico le dirá si debe regresar al hospital.
  • Si hay algún cambio en el color o temperatura del área dónde fue introducido el catéter.
  • Si el brazo o la pierna dónde le fue introducido el catéter se le adormece, se siente más frío que de costumbre o cambia de color.

¿Cuáles son los riesgos de una angiografía?

Con las técnicas modernas una angiografía es un procedimiento muy seguro. Siempre existe un mínimo riesgo por el uso de catéteres o por las inyecciones de contraste.

Colocar un catéter dentro de una arteria puede dañar la arteria. Aun cuando la arteria no se dañe, Ud. puede presentar un moratón en el lugar por dónde fue introducido el catéter. El moratón le puede doler levemente pero suele desaparecer en unos días o una semana.

Algunos pacientes pueden tener problemas secundarios como resultado de la inyección de contraste yodado. Los diabéticos, problemas de riñón, asma o reacciones alérgicas previas al contraste tienden a ser los afectados por el contraste. Si Ud. padece de los riñones, es diabético, asmático o alérgico al contraste hágaselo saber a su radiólogo vascular antes del procedimiento para que tome las medidas de protección oportunas y prevenga la aparición de cualquier problema. Otras complicaciones pueden ocurrir. Todo depende de la arteria que está siendo estudiada. Los riesgos exactos de su angiografía serán discutidos con más detalles por un miembro del equipo médico antes de que comience el procedimiento.

¿Cuál es el beneficio de una angiografía?

El beneficio de una arteriografía/angiografía es que proporciona a sus médicos información muy exacta sobre sus arterias y les ayuda a planificar con precisión el tratamiento que Usted necesita. Las ventajas de realizar la prueba siempre compensan los pocos riesgos de la misma.

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